Remolacha - Propiedades, Beneficios, Origen, Tipos, Características y Más (2024)

Por Luis F. Leyva. Última revisión: noviembre 10, 2019.

Remolacha - Propiedades, Beneficios, Origen, Tipos, Características y Más (1)

Si eres un amante de los vegetales, en especial de la remolacha, te invito a seguir leyendo para conocer sus características principales, los tipos de remolacha que existen, propiedades nutricionales, beneficios para la salud, opciones de consumo, así como preguntas frecuentes relacionadas con su cultivo y almacenamiento.

Contenido del artículo

  • ¿Qué es la remolacha?
  • Características y datos de interés
  • Tipos de remolacha
  • Propiedades nutricionales de la remolacha
  • ¿Para qué sirve la remolacha? Beneficios y usos
  • ¿Cómo consumir la remolacha?
  • Efectos secundarios
  • Imágenes de la remolacha
  • Preguntas frecuentes
    • ¿La remolacha engorda?
    • ¿Cómo almacenar la remolacha?
    • ¿Cuál es el origen de la remolacha?
    • ¿Cómo es la planta de la remolacha?
    • ¿Cómo se cultiva la remolacha?
    • ¿A qué sabe?
    • ¿Qué otros nombres tiene?
    • ¿En qué se diferencian el azúcar de caña y el azúcar de la remolacha?

¿Qué es la remolacha?

La remolacha, también conocida como betabel, es un tubérculo de raíz comestible originario de las costas del norte de África, Asia y Europa.

Es un alimento muy nutritivo, utilizado como ingrediente en ensaladas, sopas, encurtidos, cremas, snacks y postres. La variedad más común de remolacha es de color rojo-morado y tamaño mediano, sin embargo existen remolachas de muchos colores, incluyendo dorado, rosado, rojo, blanco y rayado. Su diámetro puede variar desde el tamaño de un rábano hasta el de una papa extra grande.

Las remolachas tienen un sabor dulce y terroso, que recuerda al sabor del maíz. Además de su uso en la alimentación, son una fuente importante de sacarosa, de ahí que se utilicen para hacer azúcar refinado en varios países del mundo.

Características y datos de interés

Remolacha - Propiedades, Beneficios, Origen, Tipos, Características y Más (2)

  • La remolacha se cultiva desde hace más de 4000 años (año 2.000 aC) en la región mediterránea.
  • La planta es comestible en su totalidad, desde las hojas hasta la raíz.
  • En la antigüedad, la raíz de remolacha no se usaba como alimento, sino como medicamento para tratar dolores comunes, por ejemplo el dolor de cabeza y el dolor de muelas.
  • Actualmente es un producto muy versátil que no solo se usa como alimento, también sirve como materia prima para fabricar azúcar y como alimento para los animales.
  • La remolacha más grande del mundo fue cultivada en Reino Unido en el año 2001, y pesó más de 51 libras.
  • Varios estudios han demostrado que los altos niveles de antioxidantes y agentes antiinflamatorios únicos que se encuentran en la remolacha contribuyen a la prevención de muchos tipos de cáncer.

Tipos de remolacha

No todas las remolachas son de color rojo-morado; existen variedades con diferentes tamaños ycolores, incluyendo remolachas amarillas y hasta deslumbrantes remolachas rayadas. Conoce a continuación las características principales de los tiposde remolachasmás populares:

  • Remolachas rojas o moradas. Estas son las remolachas más comunes. Tienen un sabor dulce-terroso, y su característica más especial es el color rojo-vino intenso. Se pueden utilizar de muchas formas en la cocina, ya sea como ingrediente en ensaladas, en guisos, sopas, salteado de vegetales, cremas de verduras, etc.
  • Remolachas doradas. Las remolachas doradas son menos dulces que las remolachas rojas; su sabor es más suave, menos terroso, pero siguen siendo una opción excelente para agregar un toque de color a nuestras comidas y ensaladas.
  • Remolacha rayada. Las remolachas rayadas o remolachas Chioggia son naturalmente rayadas, algunas tienen una combinación sutil de amarillo con naranja, mientras que otras lucen tonalidades brillantes de amarillo, rojo y crema. Se utilizan como cualquier otra remolacha, y desafortunadamente las rayas suelen desvanecerse, o incluso desaparecer, durante la cocción.
  • Remolachas baby. Cualquier tipo de remolacha puede ser una “remolacha bebé”, ya que estas son remolachas que se extraen del campo antes de tiempo. La ternura de sus hojas y tallos las convierte en una adición muy frecuente en ensaladas de vegetales frescos.
  • Remolacha azucarera: La remolacha azucarera o remolacha de azúcar se parece más a un nabo que a una remolacha. Su coloración es blanquecina y tiene una estructura cónica. Generalmente estos tubérculos solo se cultivan de forma comercial para la producción de azúcar; alrededor del 20% de la producción mundial de azúcar proviene de la remolacha azucarera y el otro 80% proviene de la caña de azúcar.

Propiedades nutricionales de la remolacha

Remolacha - Propiedades, Beneficios, Origen, Tipos, Características y Más (3)

El betabel es un vegetal de raíz altamente nutritivo. Son una excelente fuente de vitaminas (vitamina C, vitaminas del complejo B) y minerales (ácido fólico, manganeso, hierro, fósforo, cobre y potasio).

También son ricas en antioxidantes y compuestos fitoquímicos como las antocianinas, los carotenoides, la luteína/zeaxantina, la glicina y la betaína. Son ricas en fibra dietética, bajas en grasa, en colesterol y en calorías, sin embargotienen el mayor contenido de azúcar de todos los vegetales, de modo que son relativamente altas en carbohidratos.

Información nutricional de la remolacha (1 taza o 136 g):

  • Calorías: 59
  • Grasa: 0.2 g
  • Colesterol: 0 mg
  • Sodio: 106 mg (4%)
  • Potasio: 442 mg (12%)
  • Fósforo: 45 mg
  • Carbohidratos: 13 g (4%)
  • Fibra dietética: 3.8 g (15%)
  • Azúcar: 9 g
  • Proteína: 2.2 g (4%)
  • Vitamina A: 45 IU
  • Vitamina C: 11%
  • Calcio: 2%
  • Hierro: 6%
  • Vitamina B-6: 5%
  • Magnesio: 7%

¿Para qué sirve la remolacha? Beneficios y usos

Entre los beneficios saludables de la remolacha se incluyen:

  • Ayuda a bajar la presión arterial: la remolacha es abundante en potasio y en ciertos nitratos que tienen la propiedad de convertirse en óxido nítrico una vez que entran en el cuerpo. El óxido nítrico y el potasio ayudan a relajar y dilatar los vasos sanguíneos, lo que reduce la presión arterial y previene la hipertensión. Un estudio de la American Heart Association mostró que las personas con presión arterial alta podían registrar una caída significativa en su presión arterial sistólica si tomaban 250 ml de jugo de remolacha diariamente como parte de su dieta.1
  • Promueve la desintoxicación del hígado. Las betaínas presentes en la remolacha estimulan las funciones del hígado, mientras que la pectina (fibra soluble en agua) ayuda a eliminar las toxinas del hígado. Según este estudio2, el consumo regular de remolacha ayuda a sanar las enfermedades del hígado y puede revertir el hígado graso.
  • Previene la anemia. Las remolachas rojas tienen una cantidad significativa de hierro, lo que ayuda a prevenir la anemia y aumenta la regeneración de los glóbulos rojos. Además, su aporte de vitamina C favorece la absorción de este hierro en el cuerpo. Sin lugar a dudas, es un vegetal a incluir en tu alimentación.
  • Ayuda a prevenir el cáncer. Algunas investigaciones3han revelado que la remolacha es buena para prevenir el cáncer de piel, de pulmón y de colon ya que contiene betacianinas, un pigmento que contrarresta el crecimiento de las células cancerosas. De hecho, se ha observado que el jugo de remolacha inhibe las mutaciones celulares causadas por los nitratos que actúan como conservantes en las carnes.
  • Mejora la salud del corazón. La betaína presente en la remolacha es un poderoso compuesto bioactivo que ayuda a reducir los niveles de hom*ocisteína en el cuerpo.4Los altos niveles de hom*ocisteína pueden causar problemas cardiovasculares como aterosclerosis, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Así mismo, la fibra de la remolacha reduce los triglicéridos y elimina el exceso de colesterol LDL (malo).
  • Aumenta la resistencia ylos niveles de energía. Beber jugode remolacha mejora el rendimiento físico en las personas, especialmente en corredores, nadadores y ciclistas, al aumentar su consumo de oxígeno hasta en un 16%.5 También proporciona la energía necesaria para realizar actividades deportivas prolongadas debido a su alto contenido decarbohidratos.
  • Promueve la salud del cerebro.A medida que las personas envejecen, disminuye su flujo de sangre hacia el cerebro, causando una disminución de la capacidad cognitiva. Se sabe que la remolacha puede mejorar la neuroplasticidad cerebral gracias a su contenido de nitratos. Estos compuestos ayudan a aumentar la oxigenación de la corteza somato-motora, un área del cerebro que a menudo se ve afectada en las primeras etapas de la demencia.6
  • Actúa como afrodisiaco. Al igual que otras hortalizas, este tubérculo ha sido utilizado como estimulante o afrodisíaco natural durante milenios. Al parecer el boro, un mineral abundante en la remolacha, puede aumentar nuestra producción de hormonas sexuales, elevar la libido, mejorar la movilidad de los espermatozoidesy fomentar la fertilidad.
  • Impulsa la desintoxicación de la sangre. La betaína presente en la remolacha promueve la limpieza natural del hígado, y esto a su vez ayuda a desintoxicar la sangre.
  • Previene los defectos de nacimiento.La deficiencia de folatos puede provocar varios defectos de nacimiento.7Al ser ricas en vitaminas B y folatos, las remolachas pueden ser un alimento muy bueno durante el embarazo para favorecer el desarrollo normal del bebé.
  • Promueven la pérdida de peso. La fibra y algunos nutrientes (magnesio y potasio) de la remolacha pueden ayudarte a bajar de peso. No solo promueven la desintoxicación del organismo y combaten la retención de líquidos, sino que aceleran el metabolismo y la quema natural de grasas. Nota: debido a que la remolacha es alta en carbohidratos no se recomienda su consumo de manera excesiva.
  • Fortalece el sistema inmune. La remolacha es una excelente fuente de vitamina C, la cual estimula la actividad de los glóbulos blancos y fortalece nuestra inmunidad ante las infecciones virales, bacterianas, fúngicas y protozoarias. A esto se suman el aporte saludable de vitaminas B ysus poderosos antioxidantes.
  • Reduce la degeneración macular. El beta-caroteno (tipo de vitamina A) presente en la remolacha ayuda a reducir o ralentizar la degeneración macular en los ojos como una consecuencia de los radicales libres y el proceso de envejecimiento prematuro.8
  • Disminuye la fragilidad capilar. Sus flavonoides y la vitamina C ayudan a mantener la estructura de los capilares, que son los vasos sanguíneos más pequeños en el cuerpo.9
  • Promueve la salud ósea. Algunos minerales que encontramos en la remolacha, como el boro, el cobre y el magnesio, ayudan a que los huesos se desarrollen normalmente y aumentan el metabolismo óseo. Por su parte el potasio, ayuda a conservar el calcio dentro del cuerpo y reduce su pérdida a través de la orina.

¿Cómo consumir la remolacha?

Remolacha - Propiedades, Beneficios, Origen, Tipos, Características y Más (4)La remolacha se puede comer de muchas maneras, solo asegúrate de eliminar la piel delgadaantes de consumirla.

  • Ensaladas y sopas: la remolacha se puede rebanar o rallar para agregarla a una ensalada; para esto algunas personas prefieren cocinarla y otras la comen cruda directamente después de pelarla. También se puede agregar como ingrediente extra a una sopa.
  • Remolachas asadas o al vapor: se puede asar entera o cortada en rodajas junto a otras hortalizas.
  • Remolacha en escabeche: puedes hacer un encurtido de remolacha casero usando vinagre.
  • Jugo de remolacha: para hacer jugo de remolacha solo debes agregar trozos del tubérculo en una licuadora, acompañar con otros vegetales o frutas (zanahoria, manzana, pepino), añadir agua y licuar hasta obtener la consistencia de jugo deseada.
  • Hojas de remolacha: las hojas frescas de la remolacha se pueden utilizar como guarnición o en ensaladas.
  • Postres: la remolacha se utiliza comúnmente en los pasteles de chocolate y otras recetas de postres veganos, ya que combina bien y aporta un sabor más profundo.

Receta de ensalada de betabel:

Efectos secundarios

  • Orina y heces de color rosa: la remolacha roja puede hacer que la orina y las heces muestren un tinte rosado, pero esto es temporal y totalmente inofensivo.
  • Cálculos en los riñones: al contener oxalatos, el consumo excesivo de remolacha puede causar cálculos en los riñones y en la vejiga.
  • Alergia: algunas personas desarrollan erupciones, urticaria, picazón o escalofríos cuando comen remolacha.
  • Hipotensión: debido a su capacidad para reducir la presión arterial, las personas que toman medicamentos para la presión arterial deben tener precaución al comerla.
  • Picos de azúcar en la sangre: las remolachas son ricas en azúcar y su índice glucémico es relativamente alto, de ahí que su consumo excesivo pueda causar un aumento repentino en los niveles de azúcar en la sangre.
  • Embarazo: algunas mujeres embarazadas pueden presentar sensibilidad a los altos niveles de nitratos en estos tubérculos.
  • Flatulencias: comer demasiada remolacha puede causar indigestión, malestar estomacal, heces blandas y flatulencia debido su alto contenido de fibra.
  • Gota: al ser ricas en oxalatos, pueden conducir a la acumulación de ácido úrico en el cuerpo y empeorar los casos de gota.

Imágenes de la remolacha

(Haz clic en la imagen para verla en tamaño completo)

Preguntas frecuentes

Debido a que es un tubérculo rico en carbohidratos y azúcares naturales, la remolacha puede engordar si se consume de forma excesiva. En cambio, cuando se incluye en la dieta de forma moderada puede tener grandes beneficios para el metabolismo y la desintoxicación del organismo.

De hecho, la remolacha es un alimentoexcelente para mejorar el rendimiento físico durante el entrenamiento y promover la pérdida de peso, ya que eleva significativamente nuestros niveles de energía y nos permite ejercitarnos por más tiempo.

La raíz de la remolacha debe estar completamente seca antes de guardarla. Se recomienda colocarlas en una bolsa grande de plástico, eliminando todo el aire en su interior antes de guardar en la gaveta del refrigerador. De esta forma las remolachas deben durar al menos 2 o 3 semanas.

También puedes congelarlas para almacenarlas a largo plazo. Para congelar remolachas, lava y elimina los tallos, dejando aproximadamente 2 pulgadas de tallo. A continuación, hiérvelas durante 20-45 minutos dependiendo del tamaño; quita las pieles, corta las raíces en rodajas, en cubitos u otra forma deseada, y colócalas en bolsas. Las remolachas congeladas pueden durar de 8 a 12 meses. No se recomienda congelar remolachas crudas, ya que esto puede cambiar su textura y sabor.

La remolacha desciende de la remolacha marina, B. maritima, una planta marina salvaje que crece alrededor del Mediterráneo, en las costas de Europa y el Norte de África.

Antes de que la remolacha se hiciera popular como alimento, ya era famosa por otros usos; se usaba para hacer tintes, tés, remedios caseros contra el estreñimiento, la fiebre, lo trastornos de la piel, la mala circulación e incluso como afrodisíaco natural (información registrada por médicos y naturalistas de la antigua Roma).

En un inicio los romanos cultivaban la planta para el consumo de sus hojas, y la raíz se usaba principalmente con fines medicinales. Pero poco a poco las remolachas fueron dando bulbos más grandes y dulces, lo que motivó que comenzaran a incluirla en sopas y usarla como guarnición servida con vinagre, mostaza y aceite. En los siglos posteriores, el cultivo de la remolacha se extendió por Europa y Asia.

En el siglo XIX, la remolacha ganó mucha popularidad por su alta concentración de sacarosa, de ahí que llamara la atención de algunos empresarios para la fabricación de azúcar; la primera fábrica que utilizó remolacha azucarera para crear azúcar fue fundada en Polonia.Actualmente los principales productores comerciales de remolacha incluyen los Estados Unidos (Wisconsin y Nueva York), Polonia, Francia, Rusia y Alemania.

Remolacha - Propiedades, Beneficios, Origen, Tipos, Características y Más (11)La planta de la remolacha crece en forma de roseta basal (disposición circular de hojas en las que todas se encuentran a la misma altura), y típicamente tiene una altura de 0.5 a 0.75 m. Las flores de esta planta suelen ser pequeñas, de color verdoso a amarillo, y crecen en pequeños racimos en espigas esbeltas.

La fruta se desarrolla a partir de dos o más flores unidas en sus bases, que forman una “semilla” pequeña, espinosa y dura, de forma irregular con un cáliz leñoso.

La raíz principal de la remolacha varía en su forma, desde globular hasta larga y cónica. La piel y la carne generalmente son de color rojo violáceo oscuro, aunque algunas variedades son casi blancas.

La remolacha prospera en climas fríos, crece bien en las temperaturas frescas de la primavera y el otoño. Para cultivar remolacha se recomienda plantar las semillas dejando 3-5 cm de distancia entre ellas. A continuación se deben cubrir ligeramente con tierra suelta y rociarcon agua. Las pequeñas plántulas deben brotar luego de 7a 14 días.La recolección de las remolachas puede comenzar entre 7 y 8 semanas después de la siembra.Las hojas también se pueden cosechar mientras el tubérculo aún es joven y pequeño.

Las remolachas tienen un sabor dulce y terroso, que recuerda al sabor del maíz.

Otros nombres de la remolacha son betabel,betarraga,beterraga,acelga blanca,beterrada,beterabaybetarava. Su nombre científico es Beta vulgaris.

La sacarosa es un carbohidrato natural que se encuentra en todas las frutas y vegetales, especialmente en la caña de azúcar y en la remolacha, los dos alimentos de donde proviene la mayor parte del azúcar que consumimos.

Ambos tipos de azúcar son virtualmente idénticos, están compuestos de sacarosaen un 99.95%. El 0.05% restante se debe a que la caña de azúcar y la remolacha son plantas diferentes, que se cultivan de forma diferente y crecen en entornos diferentes.

A pesar de su gran similitud y aunque la industria sostenga que son productos idénticos, muchos chefs reposteros usan solo azúcar de caña, pues afirman que el azúcar de remolacha afecta negativamente el sabor de sus productos.

Sigue leyendo sobre este tema en:Remolacha Azucarera: Proceso, Fotos, Diferencias con la Caña de azúcar

¡Aprende más sobre los tubérculos!

(Haz clic en la imagen o el nombre del tubérculo para conocerlo en detalle)

Jengibre
Yuca
Zanahoria
Wasabi

Referencias:

  1. http://hyper.ahajournals.org/content/early/2014/11/24/HYPERTENSIONAHA.114.04675
  2. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0367326X05002340
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21434853
  4. https://link.springer.com/article/10.1007/s11130-010-0156-6#page-1
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19661447
  6. https://doi.org/10.1093/gerona/glw219
  7. https://link.springer.com/article/10.1023/A:1003063008648
  8. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0308814606003335
  9. http://hortsci.ashspublications.org/content/35/4/588.short

Publicado por: Luis F. Leyva. Última revisión: noviembre 10, 2019.

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